Estambul, what to visit


santa-sofia-turchia-istanbulMucho que decir, mucho que ver, que experimentar, que patear, en esta ciudad enorme, la más poblada de Europa, con 15 millones de habitantes. Te cuento los consejillos que no vienen en las guías, y para no pecar de extensa, incluyo enlaces a los lugares más turísticos. Los imprescindibles de Estambul te darán una buena idea de la ciudad.

Que visitar: Por la zona centro hay varias cosas que simplemente no te puedes perder. La ventaja es que puedes ir caminando de una a otra, está todo bastante cerca.

Santa Sofía, es la obra maestra del arte Bizantino, que todos estudiamos y recordamos del libro de texto. Ha sido iglesia, mezquita y hoy en día es sólo Museo. Su estado es bastante mejorable, a ver si llega una inyección de dinero para restaurarla, aunque no sé si hay cristianos suficientes para ocuparla. Es imponente y sobrecogedora. mosaico-virgen-maria-y-nic3b1o-jesusLa entrada cuesta 25 Liras (unos 10€) y puedes pagar en liras, Euros o con tarjeta de crédito. A la puerta hay varios guías que te ofrecen un recorrido turístico de una media hora en tu idioma, español en este caso, por 100 Liras, unos 35 €. Demasiado dinero, sobre todo si sabes que puedes alquilar unas audio guías en varios idiomas un poco más adelante. No dejes de subir a la planta de arriba y disfrutar las vistas. Si te gusta el arte bizantino, compra en la tienda. No encontrarás esas Vírgenes e imágenes policromadas y en oro en otro sitio.

mezquita-azul-3La Mezquita Azul, se encuentra a 500 metros de Santa Sofía, al otro lado de la Plaza. Destacan sus 6 minaretes y su cerámica de color azul, que representa el cielo, color típico de Turquía, junto con el blanco de la pureza y el rojo del amor. Está en uso, y hay una entrada de turistas y otra de musulmanes. Los viernes por la mañana está cerrada, más de 3.000 personas se reúnen en su día de oración. Los hombres rezan delante, en líneas, hombro con hombro y mirando a La Meca. Las mujeres detrás. No hay más comentarios al respecto. La entrada es gratuita, todos descalzos, y esta vez los zapatos no se dejan a la entrada, te dan una bolsa para llevar cada uno los suyos, y las mujeres deben llevar el pelo cubierto. Si no tienes un pañuelo te lo dejan en la entrada. Mi recomendación: lleva unos calcetines extra y tu propio pañuelo. No te vayas sin ver una réplica de la primera página del Corán y el patio exterior, de las mismas dimensiones. ¡Fantástico! Hippodrome_of_Constantinple_1

La Plaza del Hipódromo es la Plaza central, que une los dos monumentos más importantes. En realidad se llama la Plaza Sultán Ahmet. Es romano, y ahí se efectuaban carreras a lo Ben Hur. Tiene un obelisco en cada lado, el Egipcio, que es el monumento más antiguo de Estambul (tiene 3.500 años) y el de Constantino, el emperador que lo construyó en el siglo X. Además de su amplitud, tiene jardines, césped y fuentes, que se agradecen entre tanta piedra.

El Palacio Topkapi es el más lujoso y rico del mundo, símbolo del esplendor de Constantinopla y los sultanes. Sus jardines son enormes, así como sus edificaciones. La daga de Topkapi, el arma más cara Lo más destacado, los tesoros, como el diamante del cuchareo, de 88 quilates que perteneció a la madre de Napoleón o el puñal topkapi, el arma más cara del mundo, construido en oro con esmeraldas incrustadas. La entrada cuesta 25 Liras turcas (unos 10 Euros), y solo admiten efectivo en Liras. GRAN_BAZAR

El Gran Bazar hace honor a la enorme visión comerciante de la ciudad. Es enorme, unas 5.000 tiendas y puestos, similar al rastro de Madrid, donde puedes encontrar absolutamente de todo, bastante chatarra pero también artículos buenos y valiosos de piel, joyas, oro, imitaciones de marcas de lujo, etc. Ya no hace falta irse a China par tener un bolso Loewe o una camisa Ralph Lauren. Es lo que da vida a la ciudad, el juego del regateo, gente y más gente, turistas, timadores, etc. Las tiendas muestras los productos, son el escaparate, pero casi siempre tienen una trastienda, un bajo, que es donde realmente guardan más mercancía y donde hacer negocios.

bazar-especiasEl otro Bazar, de la Especias, llamado el Egipcio, es bastante más pequeño y peculiar en olores y colores de especias de todo tipo, que usaban para mantener los alimentos y condimentarlos por si no están en buenas condiciones. Ahora también venden dulces, adornos, souvenirs como porcelana, cachimbas, textil, y seguramente pierde algo su encanto original.

Zona del Bósforo:

Crucero-por-el-BosforoCrucero por el Bósforo. Esta visita te da una visión general de la ciudad de la ciudad desde el barco que navega por el Bósforo, el canal que divide la parte europea y la asiática. Ambas orillas son interesantísimas, se mantienen unidas por dos puentes, y las vistas únicas. Se puede hacer de día y de noche, ambos son muy hermosos, y tarda unas 2 horas en ir y volver. También pasa por el Puente Galata y el Cuerno de Oro, la entrada de mar que divide a su vez la parte occidental, el norte más moderno y la zona Sur, que es el casco histórico de Estambul. Hay varias compañías con guías en diferentes idiomas, aunque no explican demasiado.

El Puente Gálata. Es el único que se puede cruzar caminandorestaurantes-puente-galata cruza el canal entre la parte Norte y Sur de Europa. Merece la pena porque tiene muchísima vida. Cuelgan restaurantes típicos a lo largo de todo el puente, aunque huele demasiado a pescado y mar, y no precisamente del bueno. Cada noche se ilumina y cientos de pescadores echan sus cañas sobre el mar.

La Torre Gálata, a 35 m del nivel del mar, se levanta otros 60, y fue la torre más alta de la fortificación. Es un lugar turístico también por los alrededores, con tiendas y restaurantes. En la planta de arriba tiene un mirador donde puedes comer. Si no consigues subir, te recomiendo el Café de Paris, 200 m más abajo, también con impresionantes vistas y más típico de Turquía.

La isla del Galatasaray, el equipo de Fútbol Sport Club, que tiene una parte para visitantes y un club exclusivo para socios Tiene 6 restaurante y 2 piscinas. Ss llega en barco también puedes coger un ferry gratis.

La isla de la Doncella o de Leandro, lleno de historia y leyenda, con su Torre y en su interior un restaurante con excelentes vistas. Hay que llegar en barco.

Otros lugares de interés que puedes visitar por el centro, pero ya más prescindibles, son la Basílica Cisterna, bajo el suelo y muy cerca de Santa Sofía, donde almacenaban el agua.

A escasos metros de la Cisterna, se encuentra el Restaurante Panorámico del Hotel Adamar. Además de su terraza chill out junto a Santa Sofía, tiene un restaurante en la 6ª planta con una vista única de los monumentos más importantes del centro, de la parte asiática y del mar Mármara.

El Acueducto de Valente, un poco más retirado del centro, romano, empedrado y a 60 m del suelo. Antes llevaban el agua de un lado a otro, hoy día bajo sus arcos hay carreteras donde pasan los coches. No es tan largo como el de Segovia pero sí similar.

Baños turcos, diferencia sexos, y distinguen los de hombres y los de mujeres. Solo hay uno mixto en Estambul, y es el Hammam. Incluye sauna muy húmeda, masajes y duchas.

Ya en la zona Norte y moderna de la ciudad, encontramos la taksim400x280_1Plaza Taksim, como el Colón madrileño. Está a una media hora en metro del centro. Debes coger un funicular hasta la parte de arriba, aunque también puedes ir andando y superar la cuesta. Ahí están las calles peatonales llenas de comercios, los quioscos de kebabs, y las tiendas simbólicas como el Hard Rock americano y nuestro emblema, Zara. También puedes callejear y encontrar las tiendas y hoteles más lujosos y exclusivos.

Un ejemplo es el Hotel Pera Palace, refugio de Aghata Christi, legendaria autora de “Asesinato en el Orient Express”, donde se alojaba frecuentemente y escribió muchas de sus obras de suspense. Este hotel de lujo está hoy dedicado a ella, estilo años 20, con su restaurante “Agatha”, y ha tenido otros huéspedes ilustres como Greta Garbo. El viaje en el tren Orient Express sigue vigente. Estambul es el final del recorrido que cruza Europa y comienza en París. Tarda una semana y cuesta unos 6.000€.

En definitiva, bahia-de-estambulEstambul es una ciudad en un país suficientemente diferente e histórico como para que resulte muy interesante, y bastante parecido como para no sentirte como un extraño. Una obra de arte, cruce de culturas y civilizaciones, inspiradora y nostálgica.

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